新春感言/ 蔡仁理 理事長(加拿大來鴻)-(137)

欣逢二○一三年新春,謹致恭賀新年之喜。

感謝上帝的恩典,以及大家的支援與指導,使玉蘭莊二○一二年度的活動和義賣會很順利的進行。本人謹代表理監事,表示由衷的感謝。

自從十月離台來到加拿大多倫多市,至今已經兩個多月了。因為我答應過我曾經牧會六年(二○○一年~二○○七年)的台灣人教會,必須在教會建堂完成時出席獻堂感恩禮拜,所以我按約定參加此盛會。這個教會因目前還沒有牧會的牧者,暫時由我幫忙留下來代替服事到年底。我因必須常常在國外宣教,特別為此向玉蘭莊理事會,以及各位會員致歉。

我在一九九八年從聖經公會退休以來,禱告中尋求神的旨意,能於晚年在海外為台灣人的弱小教會,從事宣教的工作。神也帶領我十一年來,陸續在澳洲、日本、以及加拿大等地事奉主。雖然於二○○八年回台受託擔任玉蘭莊理事長,仍然每年必須有兩三個月的時間滯留於海外。這件事情尚請大家多多諒解為幸。

如所周知,玉蘭莊是以基督教精神為本,二十四年前開始在台北以日語聚集銀髮族,並且以日間介護的形式服事,每週一、五活動兩次,提供豐富的節目 (如歌謠、語言學習、社會文化健康講座、老人退休生活的智慧、聖經的學習、野外踏青、卡拉OK、電影欣賞等) ,作為大家愉快的休閒交流場所,目前已進展到每次聚會約五十餘人的高齡者日間介護中心。參加者的平均年齡已超過八十一歲了。其中僅以些微的會費或活動費,以及後援會的獻金、國內外支援者與團體(諸如交流協會、日本工商會或日本人會、扶輪社、教會等),還有志工的事奉等支援,才能圓滿地營運到今天。

近年來的台灣社會與本會創始當初比較,已經有相當的變遷與複雜化。現在使用日語的人,比以前少了許多,理事會有鑒於此,開始認真考慮逐漸使經濟自立為目標。這個議題也成為理事會必須迫切討論的事項。

玉蘭莊創立的主旨是以社會福祉事業為基礎,檢討過去有意義的活動,考慮今後營運方針,必須仰賴多方面的意見與指導,尤其是支援者或在外的各位先進。面對新的態勢要有新的、前瞻性的經營方針,資金的調配、現有會所的有效使用(捷運站建設完成後交通更為便捷),下一代領導階層的導入,活動節目的更新等。對於抱著諸多計劃課題與遠景的玉蘭莊,我們衷心盼望並感謝來自各位有志者的代禱,支援和指導。

台灣與日本有其特有的歷史上的連結,而台灣人使用日語所涵蓋的特殊感情,若能發揮在國民外交的話,玉蘭莊雖小,卻能盡心力,成為與日本交流的橋樑,大家都認為這是既成的事實,也留下許多想像的空間。

且說,最近我在加拿大收到的電子郵件中,有這樣一則令人感動的故事。加拿大人對於社會的關心,對人的愛與熱心的程度,當作眼前的好話題,容我簡單扼要地說給大家做參考。

這故事的題目是「達美第十五班機」。我們且回想一下二○○○年九月十一日,十一年前的恐怖劫機事件中,因美國四架航空機遭突襲而導致三千人以上死亡的大災難:

九月十一日星期二早上,五小時前從法蘭克福起飛的達美第十五班機,正沿著北大西洋沿岸向亞特蘭大飛行中,突然接到北美航空管理當局的緊急命令「因所有北美國際機場關閉之故,大西洋上空飛向美國的所有班機,在最近的機場緊急降落。」接到沒有理由說明的電報指令後,因前方四百英里處,有加拿大的新芬蘭島,可以在該島的甘達市機場迫降。達美班機著陸時,甘達市機場已經有二十班飛機降落了。這時傳來驚人的恐怖劫機消息。

這個小機場總共停著五十三架班機,其中大型旅客幾二十七架,乘客共一萬零五百人,而甘達市的總人口是一萬零四百人,也就是突然來了巨量不速之客。事件的全貌顯然很明朗:將這麼多的旅客留置兩三天,伙食、交通運輸、旅客通信,後續的聯繫工作,以及相關各人出發的事宜等必需處理的問題。旅館就別說了,所有的學校,民宿再多也不夠住,連附近的村落都得派上用場。對於北方偏僻的加拿大人來說,他們動用了大規模的地方總動員(包括學校、教會、鄰近的村莊或公家機關、社團組職等)日夜努力協調,才將這個巨大的事件,達成圓滿的結果。

這個電子郵件是達美第十五班機的一位乘客所寫的,這個班機上的兩百一十八名乘客,首先被安置在甘達市四十五公里外的漁村叫路易斯港的一所中學,從那裡按照所求,被分配到各個家庭住宿,並在那裡安排三餐、對外通信,洗衣(乘客的衣服因留在機內行李,只好用臨時衣服換洗)。學生、村人、青年、教會的教友等全部動員,擔當交通、食物的搬運,次日則充當村落的導遊,帶乘客到附近參觀,有的邀請坐船遊覽,或邀請與年長者會合,身體不適者則請護士看顧,接待得無微不至。乘客們猶如參加了團體旅遊一般,輕鬆無比。第二天接到美國機場重新開放的通知。為配合出發時刻,使乘客能到達甘達機場,並且避免交通的混亂,安排一萬多名乘客,一個也不漏,按時間讓他們平安離開,這種萬無一失的計畫與執行過程,自不在話下。

當達美第十五班機,全員坐上飛機時,有一位乘客說,為了感謝這次路易斯港的溫馨經驗,我們來留一個感謝的標記吧!於是提案慈善募款,在當地的中學設一個「達美十五班機獎學金」。提案即刻得到回響,募到一萬四千塊美金。另一位乘客,也是一位維治尼亞州的醫師說:「我將這個獎學金加一倍,合計美金兩萬八千元。我的診所提供作為大家的聯絡處,設法增加捐款,直到路易斯港的受益學生完成學院學業為止。」兩三年後寫這個郵件時,這個基金已經達到一百三十四萬美元了。

最後這件郵件是這樣結尾;
「在這世界上雖然常常感到充滿著腐敗的醜陋事件,仍然還有許多的愛與關懷。因為有相信上帝的人們在,壞事發生的時候,還有挺身而出的人為你出力。願神祝福美國、加拿大!」

我也和大家一同來求告上帝:
「懇求主,使我們所居住的世界(台灣),成為能夠接觸到更多有愛心的人的好地方,而且希望成為充滿著敬畏 神,滿有愛與關懷的地方。阿們!」
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