人生最後的一頁/理事長 都丸正夫

我高齡九十三歲的母親,於今年七月十四日的晚上,在睡夢中安詳地辭世了。母親的許多友人都說,自己走的時候希望也能像母親一樣的走法。「團塊世代」(戦後嬰兒潮)的我,也終於開始思考,在人生最後的一頁能夠寫下什麼內容。

翻開名為「成語林」的諺語辭典,搜尋跟「老人」這個詞彙相關的記述,竟然有八十五處那麼多。若再以正面的、負面的、中立的三類加以細分的話,結果發現出乎意料地,正面的要比負面的稍微多一點。

對愚者來說,老人是「寒冬」。
對智者來說,老人是「黃金時期」。

這是猶太人的古老智慧。古代的拉比(※聖經原文翻為「老師」),對於「每個人都會老,那麼究竟年輕的時候該做什麼才好呢?」這樣的提問作了以下的回答。「知道自己終有一天會老去,邁入老年,所以要面對老年先做好心理準備」。「是什麼(to be)」遠比「做什麼(to do)」還重要。在一個人人生的最後一頁,人們看他所活出的樣式(to be),遠勝於看他所做的事
(to do)。

聖經當中,也有多處記載著關於老人或年老的教導。「年紀老去」這件事,畢竟還是會引發危機感,所以詩篇的作者也是這樣坦承心中的不安。

我年老的時候,求你不要丟棄我。
我力氣衰弱的時候,求你不要離棄我。(詩篇七十一:九)

對於這樣的禱告,上帝如此應許老年人。那就是,無論你年紀多老,上帝決不會撇棄你。

直到你們年老,我仍這樣,直到你們髮白,我仍懷搋。
我已造作,也必保抱,我必懷抱,也必拯救。(以賽亞書四十六:四)

而且,上帝還說,象徵老年人的白髮,是老人的美麗。

強壯乃少年人的榮耀,白髮為老年人的尊榮。(箴言二十:二十九)

對於「要怎樣才能得到老人之美」這個問題,所羅門如此回答。

白髮是尊榮的華冠,是行為正直之人的善報。(箴言十六:三十一)

被審視的不是「做什麼」,而是「活的正直(righteous life)」,也就是「如何活」。重要的是,要如何活到人生的最後一頁。世上有很多老人,即便年老仍活得神采奕奕。

他們年老(頭髮發白)的時候,仍要結果子,
要滿了汁漿而常發青。(詩篇九十二:十四)

不僅如此,老年人也有被賦予的使命。那就是,對下一個世代宣講,因著信上帝,自己是如何走過這一生的。

 神阿,自我年幼時,你就教訓我。直到如今,我傳揚你奇妙的作為。
神阿,我到年老髮白的時候,求你不要離棄我,
等我將你的能力指示下代,將你的大能指示後世的人。(詩篇七十一:十七-十八)

所以,我們一直要到完成上帝所賦予的使命為止,才真正算是完成了人生最後的一頁。

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