義 工 專 欄-相遇獻上感謝/N・M

我來到台灣已經一年半了。之所以會來到這裡,是因為外子工作的關係。由於外子從以前就是日本國內的「調職族」,所以雖然我跟外子都是關西地方出身的,但我們也住過關東、新潟、廣島等地。而這回,我們則是來到了台灣。實在沒想到我這把年紀,竟然還能在海外生活,真的是作夢都沒想到。外子原本對於調職海外是有些猶豫的,而我當初也不是不能選擇留在日本。


以前就聽說過,台灣是一個對日本人來說很容易居住的國家,而且東西又好吃,對日本有興趣的人也很多。日本從好多年前就有「哈台灣」的風潮,台灣是很有人氣的旅遊地點,不少人幾乎是每年都會來台灣旅遊。我也抱持著也許會有什麼收穫的心情,毅然決然地下定決心來台灣生活。

剛抵達的時候,給我的第一印象是,放眼望去滿是漢字的活力充沛的街道,以及新舊交融的城市景象。中華獨特設計的東西,讓我感到非常新鮮。儘管如此,又有很多日本的店舖和商品,讓我也感到幾乎跟日本沒什麼兩樣。

開始在台灣住了半年左右,因為沒有認識的人,也交不到什麼朋友,外子又忙於工作,幾乎沒什麼機會能陪我一起出門,所以我不是在附近獨自觀光,就是一個人待在家裡。每天過著語言不通、內心壓力不斷累積的日子。因為想說再這樣下去也不是辦法,不如去學個什麼才藝好了,所以去了一趟日本人會事務所。工作人員向我介紹了很多,其中之一就是玉蘭莊。因為以前我曾從事過服務老人的工作,所以想說也許有什麼是我可以做的,因此就先去見習看看。那之後,雖然次數不多,但我開始在玉蘭莊做起義工的工作了。

在這裡稍微提一件個人的事。我的父親去年過世,到上個月剛好滿一年。現在外子的父母、我的父母,都已經不在了。除了剛結婚的頭幾年之外,其他時間因為都住在外子的調職地,所以我幾乎沒有照顧過年邁的雙親。唯一臨終時我有待在身邊的也只有我的父親而已。回想起來,因為照顧孩子,加上自己工作的關係,每天都很忙,鮮少有時間回老家陪伴雙親。有時我會想,以前應該多一點時間陪伴家人才對。

如前所述,我以前曾在老人安養機構工作過。住在裡面的人,有些是因為某些原因,無法繼續在家裡獨居。有些是因為雖然有家人,但一起生活有困難。有些人因為身體上的不方便,無法再像以前一樣地過日子。我們每天跟他們一起生活,並且盡可能地支持他們,協助他們即使身體不方便,但仍能活出自己的色彩,這就是我的工作。在人力和設備都不是很充足的狀況下,仍然每天努力。那時我每天都想著,希望能看到他們開朗的笑容,希望他們能開心度過每一天。有時有些長者生病或是受傷,我也會為他們擔心,有時甚至也有令人悲傷的分離。我也常被許多人鼓勵、扶持。跟他們一起聊天、一起歡笑,對我而言都是很寶貴的經驗。

因著跟玉蘭莊的各位相遇,我想起了我的父母,也想起了以前在安養機構工作時每天見面的那些長者。
今年因為新冠肺炎疫情的關係,玉蘭莊也曾暫時關閉休息過一段時間。台灣由於政府和國民們的合作,相較於其他國家,算是成功地防堵住疫情的擴散。多虧這樣,所以我們能像平常一樣過日子,真的是非常感激。
現在,因著有機會在台灣生活,我覺得從這個國家的人民身上可以學習到許多東西。渡海來到台灣,因著奇妙的緣份認識各位,能夠為各位祈求身體的健康以及每天生活的平安,讓我感到非常開心。很感謝上天給予我這個機會,我也會好好珍惜能夠待在這裡的時間。儘管有一天我會回去日本,不過在那之前的短暫期間,我會好好享受在台灣的生活,並期待能常常以笑容跟各位見面。

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