義 工 專 欄—在玉蘭莊的珍貴時光/木下桂

大家好!承蒙各位的多方關照,我是義工木下桂。

以義工的身分在玉蘭莊服事,雖然只有短短一年半的時間,但這段期間,真的受到大家許多的關照。另外,在無預期的情況下,能跟二兒子木下拓海一起在這裡活動,也成為我美好的回憶。

在玉蘭莊當義工的資歷雖然很短,但其實,我從以前就聽過關於玉蘭莊的事。比方說,某某人在玉蘭莊當義工唷。也有幫忙義賣會唷。「珊瑚」雜誌裡也常常有刊登玉蘭莊的資訊唷...等等。在這當中,國際日語教會的朋友長野深雪姊妹邀請我,臼杵翠牧師也邀請我,她們說:「要不要去看一看呢?玉蘭莊跟妳所想的高齡者的活動完全不一樣喔。」

結果實際上真正去了之後的印象呢?真的是完全顛覆我原本的預想!首先,就是玉蘭莊是1989年由堀田宣教師所創立、至今已擁有35年歷史的這個事實。再來,上午的時段,設有由許多不同的牧師進行日語及台語講道的禮拜時間。另外,上午和下午也企劃許多令人感興趣的有趣的活動。然後最重要的,就是問到會員們的年齡時,真的令我嚇一跳!他們那充滿活力的樣子也令我驚訝!他們那優美流暢的日語更是令我驚豔!真的可說是驚嘆連連。

以前我也曾經在台灣住過一段時間(2005年到2012年),對台灣人的印象很好。像是「一定年齡以上的人都會說日語」、「對日本及日本人抱持好感的人相當多」、「看到有人碰到困難時會立刻前去幫忙」等等。至少對我而言,有許多都是積極正面的好印象。這也使得我在這次居留台灣的期間,透過玉蘭莊以及國際日語教會,逐漸明白為何會說日語的年長者如此之多?為何在一個家庭中會使用好幾種不同的語言?為何兒子女兒旅居國外的家庭是如此之多?等等。在許多人的教導下,再次學習到台灣的歷史。而且,實際聽他們述說自身的故事,親眼目睹並觸摸各式各樣的照片或慎重保管的充滿回憶之物,讓我深深感到過去自己對台灣認識的粗淺以及理解的不足。在如此動盪不安的歷史背景下出生長大、經歷並克服種種苦難的這群長輩,他們如今所聚集的地方,就是玉蘭莊。某位會員說過的「雖然過往經歷種種辛苦,但現在,能來到這裡跟許多朋友相見,一起活動,真的很開心!」這句話,讓我難以忘懷。

我對於當初猶豫要不要來玉蘭莊一事,實在是覺得很汗顏。挑戰新事物、去看看、試試看,這些都是需要勇氣的。不過,當我們試著跨出第一步時,自己因此而獲得的東西,往往是超乎自己原本所想的。有時甚至因為這樣,連今後的人生觀都改變了。我覺得,自己在這次的經歷中,親身經驗了這樣的事。

非常遺憾地,這篇原稿刊登出來的時候,我已經人在日本了。無法再跟大家一起聊天、唱歌、玩遊戲,度過快樂的時光,真的讓人覺得好不捨。但即便如此,不同於前一次駐台,只認識到「快樂的台灣」,這次我更實際地感受到「快樂的台灣+歷史及複雜&辛苦‖更真實的台灣」,並且能向日本的朋友述說這樣的台灣。同時也覺得,若能因此使得雙方更加理解對方,那就再好不過了。

玉蘭莊的會員們,這一路走來的人生,恐怕難以稱之為平安。原本理所當然的日常,在某一天,非自願地突然起了極大的變化。這期間,想必經歷了許多被歷史捉弄的苦難。雖然比不上各位的辛苦,但此刻我也是,原本安定的日常生活,因著回日本,環境改變,這使得我感到非常遺憾以及捨不得。之所以會有這樣的感受,全都是因為透過玉蘭莊、透過國際日語教會,而結識了許許多多的台灣朋友、日本朋友的緣故。期盼今後我的人生,也能夠像經歷並克服種種苦難的會員們,以慈祥的笑容對我說:「雖然發生過許多事,但還是很開心!」那般地淡然度過。很慶幸當初能鼓起勇氣來玉蘭莊!也很慶幸能從各位這裡獲得許多的勇氣。往後若有機會再到台灣的話,一定會再來玉蘭莊!謝謝大家。
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